2 mei 2019

Audi klaar voor DTM-seizoen 2019

Komend weekeinde gaat op het circuit van Hockenheim het nieuwe seizoen in de Duitse toerwagenserie DTM van start. Met de komst van tweeliter viercilinder turbomotoren is er sprake van een nieuw tijdperk in de prestigieuze toerwagen-serie. Audi is getalsmatig het sterkst vertegenwoordigd in het veld van in totaal 18 auto’s, want de drie fabrieksteams en het dit jaar in de DTM debuterende privé-team WRT brengen in totaal acht Audi’s RS 5 DTM aan de start. Voor het tweede jaar op rij behoort de Nederlander Robin Frijns tot het selecte gezelschap van Audi-fabriekscoureurs.

“Ik kijk erg uit naar het nieuwe seizoen, waarin ik wil profiteren van wat ik vorig jaar allemaal in de DTM geleerd heb”, zegt Frijns. “Met name in de kwalificatie moet ik nog wat beter worden, zodat we bij de start al verder vooraan staan en van daar in de races beter kunnen scoren. In de tweede helft van het afgelopen seizoen zat de stijgende lijn er al duidelijk in en dat wil ik nu zeker voortzetten. De nieuwe turbomotoren zijn super, de huidige DTM-toerwagens zijn de snelste auto’s ooit in de DTM. Als coureur heb je natuurlijk nooit genoeg vermogen, maar met de ruim 600 pk komen we al aardig vooruit.” De laatste vierdaagse DTM-test met alle deelnemers wist de Maastrichtse rijder twee weken geleden als snelste af te sluiten.

Robin Frijns vormt samen met de Zwitser Nico Müller het rijdersduo bij het Audi Sport Team Abt Sportsline. Het Audi Sport Team Rosberg zet twee auto’s in voor de Duitse oud-kampioen René Rast en de Brit Jamie Green. Het Audi Sport Team Phoenix brengt de Fransman Loïc Duval en de Duitse oud-kampioen Mike Rockenfeller aan de start. Daarnaast debuteert het Belgische WRT dit jaar als eerste privé-team met actueel materiaal in de DTM. De beide rijders van het team zijn eveneens debutanten: de Zuid-Afrikaan Jonathan Aberdein en de Braziliaan Pietro Fittipaldi, kleinzoon van tweevoudig F1-wereldkampioen Emerson.

Sterkere motoren
“In de DTM kunnen fans altijd rekenen op spannende autosport, maar met de nieuwe, sterkere motoren en de komst van Aston Martin is dat in 2019 nog extra het geval”, benadrukt Dieter Gass, hoofd Audi Motorsport. “We maken nu gebruik van een 2.0 TFSI-motor, een concept dat Audi wereldwijd in vele productiemodellen gebruikt en een belangrijke rol speelt bij het verminderen van de totale uitstoot van het programma. Natuurlijk kijken we naar opties als synthetische brandstoffen of hybride technologie, maar onder de huidige omstandigheden blijft Audi in de nabije toekomst nog steeds meer auto’s met verbrandingsmotor dan met elektrische aandrijving verkopen. Daarom is een race-serie met moderne verbrandingsmotoren absoluut zinvol.”

TV-uitzending
Dit jaar staan er in de DTM negen race-weekeinden met elk twee wedstrijden op het programma. Naast vijf evenementen in Duitsland is de DTM ook te gast in Italië, Groot-Brittannië en Nederland. De Nederlandse DTM-ronde wordt van 19-21 juli verreden op het TT-Circuit in Assen. De wedstrijden zijn in Nederland live te zien via Ziggo Sport en via de Duitse zender SAT1.

DTM Hockenheim - Race 1: zaterdag 4 mei, 13.15u live via themakanaal Ziggo Docu
DTM Hockenheim - Race 2: zondag 5 mei, 13.15u live via themakanaal Ziggo Racing

DTM-kalender 2019
3-5 mei: Hockenheim
17-19 mei: Zolder
7-9 juni: Misano
5-7 juli: Norisring
19-21 juli: Assen
10-11 augustus: Brands Hatch
23-25 augustus: Lausitzring
13-15 september: Nürburgring
4-6 oktober: Hockenheim